Puurs, 16.10.2017

David Bergen assure à la Belgique un quatrième titre au championnat STIHL TIMBERSPORTS® Benelux

Le championnat STIHL Timbersports® Benelux ainsi que les qualifications européennes pour le Champions Trophy de 2018 ont eu lieu le week-end dernier lors de l'Oktoberfest à Sittard, aux Pays-Bas. L'Evenementenplein a été le théâtre d'une nouvelle édition affolante. Les bûcherons sportifs avec leurs haches, leurs tronçonneuses et leurs scies ont complété à merveille les Lederhosen et les Dirndls des spectateurs et des collaborateurs de la plus grande Oktoberfest du Sud. Vingt-cinq athlètes ont lutté avec sportivité pour le titre du Benelux le samedi 14 octobre. Dimanche, ce fut au tour des équipes internationales de Timbersports de conquérir une place pour le Champions Trophy 2018.

Championnat Benelux 2017
Sous un radieux soleil d'automne, les préparatifs sur l'Evenementenplein à Sittard-Geleen commencent dès le petit matin : briefing des athlètes et des collaborateurs concernant la sécurité et le règlement du concours, séances photo, mise en loterie et préparation du bois, dernière vérification de tous les appareils et machines - il y a tant à vérifier lors d'un championnat STIHL Timbersports !

À partir de 13h00, quatre speedcarvers font le spectacle en préambule au championnat. Les visiteurs curieux de l'Oktoberfest affluent pour voir ces artistes du bois à l'œuvre en attendant les activités sur le grand podium. En 45 min, ils transforment un bloc de bois en un loup, deux hiboux et un rapace. L'amorce brute commence avec, successivement, la STIHL MS 661 et la MS 261, pour terminer avec la tronçonneuse sur batterie STIHL MSA 200 CB-Q. Les sculptures réalisées sont mises aux enchères mardi soir au profit du Kindercarnaval de Valkenburg.

À 14h30, les athlètes tout comme les spectateurs sont fin prêts. Vingt-cinq sportifs de haut niveau venus de Belgique, des Pays-Bas et du Luxembourg s'affrontent en 2 phases éliminatoires comptant six disciplines différentes au total. À chaque fois, les sportifs peuvent gagner des points en fonction du temps réalisé. Meilleur est le temps, plus ils gagnent de points. Après 3 disciplines (Underhand Chop, STIHL Stock Saw et Standing Block Chop), les 12 meilleurs athlètes passent à la deuxième phase (Single Buck et Springboard). Pour terminer, il n'en reste que 6 pour la dernière épreuve avec la spectaculaire Hot Saw. Le meilleur remporte le trophée du champion du Benelux 2017 et reprend ainsi le flambeau du détenteur du titre, Martijn Harms (NL).

Pendant l'Underhand Chop, les athlètes tranchent un bloc de bois de 32 cm d'épaisseur avec une hache de 3 kg en moyenne. Les temps sont déterminés par une combinaison de dextérité, de technique et d'endurance. Rik van Drielen (NL) signe à la fois un record personnel et un nouveau record néerlandais avec 24,17 s ! Koen Martens (BE) réalise aussi un bon temps avec 28,75 s. Si, à l'échange, il n'avait pas glissé un peu du bloc, il aurait sans conteste aussi amélioré son record personnel. Après une longue période de formation au Canada et aux États-Unis, Koen s'est imposé de grandes attentes pour ce championnat. Au Canada, le niveau de ce sport est extrêmement élevé et Koen est revenu avec une tonne d'expérience supplémentaire. David Bergen suit avec 35,42 s. Pour cette épreuve, Marc Hermes (LUX) se voit infliger une DQ (disqualification) pour cause de mauvaise position de pied. Les arbitres sur le podium ainsi que les techniciens sur les moniteurs sont extrêmement attentifs.

Au tour suivant avec la STIHL Stock Saw, il faut scier 2 disques de bois ou cookies dans un tronc de 40 cm de diamètre sans dépasser la ligne de 10 cm. Chez les athlètes, les nerfs sont à vif, car, pour cette épreuve « plus facile », les temps sont très proches. Ici aussi, nous pouvons noter la rapidité d'Eelco de Beer (NL, 10,36 s), Ben Terpstra (NL, 10,49 s) et Martijn Harms (NL, 10,70 s). Arnoud Goudsmedt est malheureusement disqualifié en raison du départ non réglementaire de la tronçonneuse et Koen Martens est le malchanceux du jour : un cookie incomplet l'oblige à en scier un troisième et, de ce fait, à dépasser la ligne de 10 cm. Il est dès lors disqualifié pour cette épreuve.

Lors du Standing Block Chop, Martijn Harms (NL) est en pleine forme et éblouit le public et les autres concurrents avec un temps de 31,35 s ! Il est suivi de près par Jurgen Nieuwkamp (NL) avec 33,28 s et David Bergen (BE) avec 35,43 s. Lors du dernier round, David prend le pas sur Rik van Drielen (NL). La différence de style des deux athlètes est en outre frappante : David avec de longs mouvements bien placés et Rik avec de brefs coups vigoureux. Au final, ils ne sont séparés que de quatre secondes.

Pendant le Single Buck, Rik van Drielen (NL) signe un nouveau record personnel et un nouveau record du Benelux avec 14,81 s. et arrive donc en tête dans cette manche, suivi par Koen Martens (BE, 16,73 s) et David Bergen (BE, 17,09 s).

Lors du Springboard, Koen Martens (BE) atteint finalement le rythme du concours avec 1'19,02 et la tendance est inversée. Cette longue et pénible épreuve exige le meilleur des athlètes en termes de dextérité, de technique et d'endurance. Ici aussi, David Bergen (BE) garde une forme et une concentration constantes avec 1'41,91, suivi par Ben Terpstra (NL) avec 1'51,43 qui améliore ainsi son meilleur temps personnel.

Pour terminer, l'élément décisif tant espéré et discipline-reine de ce concours : les 6 athlètes restants doivent scier 3 cookies de 46 cm dans un tronc à l'aide de la Hot Saw de 27kg, ses 65 pK rugissants. Maarten Cuvelier (BE), qui a déjà fait un beau parcours, est malheureusement disqualifié en raison d'un cookie incomplet. Ben Terpstra (NL) ne réalise malheureusement pas un assez bon temps parce qu'il prend un mauvais départ et doit rouler de nouveau son câble de lancement. La dernière manche est hyper tendue et se joue entre David Bergen (BE) et Koen Martens (BE). David débute un peu plus vite et, bien que Koen fasse voler sa tronçonneuse à travers le tronc comme l'éclair, il termine deuxième avec un temps record de 6,91 s. David montre cependant une nouvelle fois que sa combinaison de nerfs d'acier, de talent et de technique est une combinaison gagnante et il accroche un temps de 6,83 s au tableau des scores. Il est donc sacré nouveau champion STIHL Timbersports® Benelux pour l'année à venir. Avec Koen Martens (BE) à la deuxième place, deux Belges montent sur les plus hautes marches du podium. Rik van Drielen (NL) complète le podium avec une magnifique troisième place avec un temps de 7,84 s.

Ce championnat du Benelux sert également de qualification pour le Championnat du monde à Lillehammer (Norvège) en novembre. Les athlètes suivants remportent une place tant convoitée et défendront le Benelux lors du Championnat du monde :

Compétition en équipe :
Belgique : David Bergen, Koen Martens, Maarten Cuvelier, Robin Cuvelier
Pays-Bas : Rik van Drielen, Ben Terpstra, Martijn Harms, Jurgen Nieuwkamp

Compétition individuelle :
Belgique : David Bergen
Pays-Bas : Rik van Drielen
Luxembourg : Mike Berkes

Champions Trophy European Qualifier 2017
Le dimanche 15 octobre, c'est au tour de 26 athlètes européens venus de 14 pays de conquérir une des 6 places du STIHL Timbersports Champions Trophy 2018. La formule du concours du Champions Trophy exige des athlètes une combinaison d'endurance, de précision et de puissance. Ils doivent exécuter quatre disciplines à la tronçonneuse et à la hache des STIHL TIMBERSPORTS® Series en succession. Les disciplines sont, dans l'ordre, ‘Stock Saw', ‘Underhand Chop', ‘Single Buck' et ‘Standing Block Chop'. En outre, ils doivent terminer deux fois toutes les disciplines dans un temps de 2 minutes à chaque fois. Cette compétition éprouvante permet de séparer le bon grain de l'ivraie. Finalement, seuls 8 athlètes atteignent cet objectif. Les 6 meilleurs d'entre eux pourront se mesurer l'an prochain lors du Champions Trophy. Martin Komarek (CZE) est le gagnant convaincant avec un temps (2 manches additionnées) de 2:46,27, suivi par Armin Kugler (AUT) avec 3:02,18 et Pierre Puybaret (FRA) avec 3:05,62.

Cliquez ici pour télécharger tous les résultats de championnat STIHL TIMBERSPORTS Benelux 2017.

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